Von Dieter Weirauch

Sand und immer wieder Sand gibt es auf Porto Santo. Weshalb die Einheimischen die etwa 40 Kilometer von Madeira entfernte Insel auch Dourada, auf Deutsch die Vergoldete, nennen. Porto Santo ist etwa elf Kilometer lang und knapp als sechs Kilometer breit.

Christoph Kolumbus lebte auf Porto Santo

Porto Santo ist eng mit Christoph Kolumbus verbunden, denn der Weltenfahrer heiratete hier 1479 die Tochter des Gouverneurs der Insel. Einige Jahre soll der Seefahrer auf der Insel, die damals noch mit Drachenbäumen bewachsen war, gelebt haben. Von den üppigen Bäumen ist nach vielen Rodungen heute nichts mehr vorhanden.  Im Vergleich zu Madeira macht Porto Santo den Eindruck, eine kahle Insel zu sein.

Die meisten der 4500 Inselbewohner leben vom Tourismus. In den letzten Jahren entstanden ein Golfplatz und verschiedene Hotels, in denen Thalassobehandlungen angeboten werden. Angeblich soll der Sand gegen Rheuma helfen. Ausprobieren kann auf alle Fälle nicht schaden! Fahrrad- und Wanderwege wurden gut ausgeschildert.

Inselhaupstadt Vila Baleira

Die Hauptstadt der Insel, Vila Baleira, ist mit 2500 Einwohnern eigentlich nicht viel größer als ein Dorf. Sehenswert sind dort der historische Kern mit kleinen weißen Häusern sowie der Hafen, in dem man sich in Supermärkten mit allem, was man benötigt, eindecken kann. Ebenso sollte man das einstige Rathaus, ein Beispiel für die portugiesische Architektur, sowie das Kolumbus-Museum besuchen. Im Mittelpunkt des Touristeninteresses steht aber der neun Kilometer lange feine Sandstrand. Solchen Strand gibt es auf der Hauptinsel Madeira nicht. So wird Porto Santo gerade am Wochenende nicht nur von Touristen, sondern auch von vielen Bewohnern Madeiras und Portugals besucht.

Mit dem Schiff von Madeira nach Porto Santo

Im Osten der Insel bietet der 517 Meter hohe Pico do Facho eine gute Aussicht über die Insel. Im Westen finden sich am Südhang des Pico de Ana Ferreira interessante Basaltformationen. Mit den täglich verkehrenden Fährschiffen benötigt man für die Strecke von Madeira nach Porto Santo rund zwei bis drei Stunden. Vom kleinen Flughafen Porto Santo aus erreicht man Madeira in 20 Minuten, ebenso starten Flugzeuge Richtung Lissabon und Porto.

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Entdecker-Infos

Im Internet: http://www.visitmadeira.pt/