Von Silke Böttcher

Bloß mal eben das Kleine Schwarze überwerfen und zum Karnevalskostüm erklären? Ein absoluter Fauxpas in Venedig. Die italienische Stadt setzt auf Prunk und Drama. Maske und richtiges Kostüm müssen schon sein, da hat der Venezianer seinen Stolz.

Die Maske erlaubt es ihm ganz nebenbei, mal für eine Zeitlang ganz und gar unerkannt zu bleiben und Dinge zu tun, die er sonst lassen würde. Schon Giacomo Casanova hat das, so sagt man, weidlich genossen.

Fellini und der Karneval in Venedig

Heute wird nicht mehr ganz so lange gefeiert wie früher, wo das Spektakel am 6. Januar startete und am Aschermittwoch langsam zu Ende ging. Aber an Glamour hat der Karneval in Venedig nicht verloren. Immerhin haben die Venezianer lange Übung damit: Die Ursprünge des Festes gehen bis ins 12. Jahrhundert zurück. Bloß zwischen 1797 und 1867, als Venedig zu Österreich gehörte, geriet der Karneval in Venedig ein bisschen in Vergessenheit.

Die heutige Bedeutung allerdings bekam der Karneval tatsächlich erst 1976, und daran war das Kino Schuld: Federico Fellinis Meisterwerk  „Casanova“, das eine neue Begeisterung für das Maskenfest auslöste.

Wer heute zum Karneval nach Venedig kommt, der spürt sofort die besondere Atmosphäre. Mit dem Fasching in Deutschland hat dieses Fest nichts zu tun. Allenfalls die Menschenmassen sind vergleichbar.

Engelsflug über den Markusplatz

Schwerpunkt der Festlichkeiten, die zehn Tage vor Aschermittwoch beginnen, ist der Markusplatz. Ein Prominenter eröffnet das Spektakel mit einer Schweberunde (Engelsflug) vom Campanile der Markuskirche über den Platz, und danach gibt es wie in alten Zeiten Theatervorführungen und Artistik auf mehreren Bühnen.

Wer etwas auf sich hält, der wirft sich in Schale, mit prachtvollen Gewändern, ausladenden Hüten und – natürlich – Masken, die das Gesicht entweder zum Teil oder vollkommen verdecken.

Jeder darf Star sein

Für eine Weile werden die Verkleideten zu Stars, die dekorativ vor den Sehenswürdigkeiten in Venedig posieren. Für manche lohnt sich die Mühe besonders, denn die schönsten Kostüme werden ausgezeichnet.

Die Venezianer lieben das Spiel mit der Identität. Während des Karnevals werden sie dank der Maske zur Illusion, zu einer anderen Persönlichkeit. Alter, soziale Stellung oder die finanzielle Lage werden ausgesperrt. Jetzt darf jeder mal König sein.

La natura fantastica - die phantastische Natur

2014 beginnt der offizielle  Karneval in Venedig, der diesmal unter dem Motto „La natura fantastica – Die phantastische Natur“ steht, am 23. Februar um 12 Uhr mit dem schon erwähnten Engelsflug über den Markusplatz.

Die Festlichkeiten beginnen aber schon am 15. Februar mit dem großen Umzug auf dem Canal Grande (La Festa Veneziana sull’acqua, 18 Uhr). Auf der Eislaufpiste am Campo San Polo wird ebenso gefeiert wie in den Kirchen, wo unterschiedliche Konzerte stattfinden.

Das schönste Kostüm beim Karneval in Venedig wird prämiert

Zu den Höhepunkten des Festes gehören die Wahl des schönsten Kostüms und die Festa delle Marie. Das Marienfest wird in Erinnerung an den Dogen gefeiert, der jedes Jahr die zwölf schönsten Jungfrauen Venedigs einlud und für ihre Hochzeit reich beschenkte. Zwölf Mädchen schlüpfen in die Rollen und führen den Umzug an, mit dem das Marienfest beginnt (2014: 22. Februar, 14.30 Uhr auf dem Markusplatz).

Und der Abschied vom Karneval ist ebenso spektakulär: Am 4. März um 17 Uhr nehmen die zwölf schönsten Jungfrauen das Wahrzeichen Venedigs, den geflügelten Löwen, in Empfang. Anschließend fliegt er auf den Glockenturm - und damit geht der Karneval in Venedig feierlich zu Ende. 

Teure Hotelpreise zur Zeit des Karnevals

Wer einen Besuch zur Zeit des Karnevals plant, sollte wissen, dass die Hotelpreise in dieser Zeit deutlich höher liegen als sonst – falls man überhaupt noch Zimmer bekommt. Empfehlenswert ist es, sich etwas außerhalb einzuquartieren, etwa in Mestre . Auch Last-Minute-Anbieter haben gelegentlich sehr günstige Angebote. Wer mit dem eigenen Auto anreist, sollte unsere Tipps zum Parken in Venedig beherzigen.

Masken als Souvenirs

Wer sich eine der Karnevals-Masken mitnehmen möchte, sollte berücksichtigen, dass sie nicht billig sind. Man bekommt sie zum Beispiel bei Mistero Buffo (Civic Dorsoduro 1645, misterobuffomask.com), im Atelier Marega (Campo San Rocco 3046/a) und bei Bluemoon Venice (Giudecca 607, bluemoonvenice.com). Der berühmte Laden Mondonovo ist jetzt ein Museum (maskedart.com).

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